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El nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola en Honduras ya levanta vuelo

Abrió sus puertas el sábado pasado y Honduras reorganiza sus cielos.

El pasado sábado se puso en marcha el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola, que centralizará buena parte de las operaciones internacionales de Honduras hacia su capital, Tegucigalpa. Lo hace bajo el código IATA “XPL”. Ante la reciente apertura, la primera compañía en operar es la estadounidense Spirit, aunque pronto llegarán las demás, en el marco de una reorganización de los cielos del país.

En Honduras los tiempos del sector aceleraron su crecimiento y demanda. A medida que se acercaba la fecha prevista para la apertura del nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola, la terminal destinada a concentrar la mayor parte de las operaciones internacionales con destino a Tegucigalpa, capital del país centroamericano.

Con importantes capitales españoles (un consorcio público privado conformado por Emco y el operador internacional de Múnich, los cuales desembolsaron unos US$ 87 millones en un contrato de concesión por 30 años, sumados a los US$ 27 millones del Gobierno nacional), la construcción había comenzado hace casi seis años, no sin polémicas, porque su instalación supone el traslado de la mayor parte de las conexiones al exterior de Tocontín, hasta ahora el aeropuerto de cabecera de Tegucigalpa. En tanto, San Pedro Sula concentrará la oferta low cost.

Tras larga espera, se puso en marcha el Palmerola con el arribo de un vuelo de Spirit, proveniente de los EEUU, siendo las rutas iniciales Houston (el primer vuelo llegó a las 13.26, hora local) y Miami (arribó una hora después), nueva base de la low cost en su país (antes tenía eje en Fort Lauderdale).

El próximo 15 de diciembre, en tanto, será el turno de la panameña Copa Airlines, con vuelos directos a su Hub de las Américas de Ciudad de Panamá. Y más adelante lo harían Aeroméxico y las demás, ya que la infraestructura de Tocontín era limitante para el crecimiento. Ahora, Palmerola podrá recibir anualmente a 1,7 millones de pasajeros, contra los 290.000 de Tocontín.

Desde la empresa informaron que se mantendrá el mismo horario y frecuencias de su operación actual en Toncontín: el vuelo CM720, que sale de Panamá a las 11.26 a.m., llegará a Palmerola a las 12:22 p.m.; el retorno, en el vuelo CM719, parte a las 1:52 p.m. y arriba a Panamá a las 4:50 p.m., todos los días de la semana.

La obra consta de una pista que  comprende una construcción de 39.000 m2, emplazada y puesta en funcionamiento en el mismo sitio donde opera una base de la Fuerza Aérea Hondureña construida por EEUU a inicios de los ‘80. Aseguran que el desembarco de Spirit se logró gracias a la Ley de Pasajes Baratos, que impulsó el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, con el objetivo de incentivar el turismo.

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