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Cuba espera la llegada de 10.000 colombianos

Tras flexibilizar las medidas de ingreso, la isla reactiva su turismo y comienza a recibir visitantes.

El gobierno de Cuba anunció la flexibilización de las medidas de contención del covid, que había impuesto para el ingreso de visitantes al país.

Mariano Fernández, consejero de Turismo de Cuba para Colombia, señala que esta iniciativa fue posible gracias a los altos niveles de vacunación que hoy tiene la isla y que la meta es reactivar con fuerza el turismo.

Para lograrlo también se amplió las operaciones aéreas y reforzó la promoción del país en el exterior, con el posicionamiento de destinos distintos a los tradicionales, como los cayos de Villa Clara, “con playas prácticamente vírgenes y hoteles de primera bajo la modalidad todo incluido”, dice.

¿Cómo le fue en pandemia al turismo cubano?

El Gobierno tomó la decisión de contener la pandemia en el país y en consonancia con eso se tomaron estrictas medidas que nos llevaron a estar prácticamente cerrados durante siete u ocho meses, desde marzo del 2020; en septiembre de ese año se hizo una apertura al turismo focalizada en operaciones en los cayos de Cuba; en esa zona nunca hubo casos de covid; además tienen aeropuerto internacional asociado y se podía recibir a los visitantes sin correr el riesgo de que se propagara al resto de la población.

¿Cuántos visitantes recibieron durante el primer año de pandemia, que fue el más fuerte?

El turismo de Cuba casi se paralizó por esa causa, al punto que pasamos de recibir más de 4 millones de visitantes en 2019, a un poco más de 1,2 millones en el 2020; de ese total, el 70 por ciento estuvo concentrado en los tres primeros meses del año.

Luego, en diciembre, cuando ya se había controlado un tanto la pandemia entre la población, abrimos con requisitos para los visitantes y también pensando en que habían muchos cubanos en el exterior que debían regresar a su casa o porque querían pasar fin de año con la familia. Pero el cumplimiento de los requisitos no fue el correcto, y los casos de covid volvieron a aumentar. Así que a inicios del 2021 volvieron a restringirse los vuelos a Cuba. En el caso de Colombia, de tres vuelos semanales directos pasamos a uno cada 15 días.

¿Cuándo reabrieron?

Así estuvimos hasta que empezamos a tener nuestras propias vacunas. Hoy contamos con tres propias y nuestra tasa de inmunización supera el 89,7 por ciento. Esto sumado a los protocolos de bioseguridad en instalaciones turísticas y aeropuertos nos permitió una apertura más amplia a partir del 15 de noviembre del año pasado.

¿Qué tanto han logrado reactivar su turismo desde ese momento?

Cerramos el 2021 con casi medio millón de visitantes, menos que en el 2020, que tuvo los tres primeros meses normales y un diciembre que pasó de contar con 40 vuelos semanales, a 400; un incremento similar de frecuencias ocurrió en muchos países. Gracias a eso logramos los 1,2 millones de visitantes en ese momento.

Producto de ómicron se tomaron algunas medidas, como la exigencia de una prueba PCR para ingresar al país, que se eliminó a partir de esta semana. Cabe señalar que el Ministerio de Salud Pública de Cuba anunció que tampoco exigirá el certificado de vacunación a visitantes, dados los altos niveles de vacunación de la población, y que habrá test aleatorios; el uso de tapabocas sigue siendo obligatorio.

¿Cuáles son los principales emisores de viajeros y turistas hacia Cuba?

En este primer trimestre ingresaron al país 310.000 visitantes, el 62 por ciento del total del 2021. Estamos con una recuperación bastante positiva. Nuestro principal mercado es Canadá, que aportó más de 90.000 viajeros en ese periodo; los cubanos que viven en el exterior fueron 64.000 pasajeros, y Estados Unidos, con 15.000. Le siguen Alemania, Reino Unido, Francia, España, Polonia, Italia, Argentina, México y Holanda.

Con Colombia, que es el mercado emisor número 15, cerramos marzo con más de 2.000 pasajeros, que es un poco más que el número de visitantes colombianos durante el 2021.

¿Qué tan importante es el mercado colombiano para Cuba?

Es importante. Garantizamos que vamos a crecer más o menos cuatro veces, diría yo, en el número de visitantes colombianos que recibimos el año pasado. Como oficina pretendemos que este año nos visiten 10.000 viajeros desde Colombia. Esta semana pasamos de cinco frecuencias aéreas semanales a siete; las tarifas, sin embargo, son superiores a las dispuestas para República Dominicana o Cancún. Esto debe ir regularizándose. Se necesitan precios más favorables para pasajeros en plan vacacional.

¿Cuáles son las proyecciones en términos de turismo para este año?

Nuestra meta es llegar a los 2,5 millones de visitantes no residentes; cerramos el primer trimestre en 310.000, lo que significa que tendremos que incrementar los esfuerzos para poder llegar a esa cifra, teniendo en cuenta además lo que ocurre en Europa.

Fuente:eltiempo.com/

 

 

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